Bitcoin-Fans: Digitale Währung ist immer noch ein Traum

20.01.2018

NEW YORK - Bitcoin bricht mir das Herz.

Nicht, weil ich den großen Anlauf verpasst habe (obwohl ich es getan habe) und nicht, weil ich befürchte, dass die Bitcoin-Blase schlecht enden wird (das wird es, aber das ist nicht mein Problem). Es liegt vielmehr daran, dass ich seit Jahrzehnten darauf gewartet habe, dass jemand eine rein digitale Währung erfunden hat, eine Währung für Online-Einkäufe, die nicht mit einer Kreditkarte verknüpft war. Es war die Killer-App, die niemand je herausgefunden hat.

Als Bitcoin zum ersten Mal auftauchte, hatte ich gehofft, dass es The One sein würde. In "Digital Gold", seinem Buch über die Ursprünge von Bitcoin, zitiert Nathaniel Popper eine E-Mail von Satoshi Nakamoto, dem mysteriösen und möglicherweise apokryphen Erfinder der Kryptowährung: 

"Ich habe an einem neuen elektronischen Kassensystem gearbeitet, das vollkommen peer-to-peer ist, ohne vertrauenswürdige dritte Partei. "

So dachten sich alle frühen Bitcoin-Enthusiasten - eine Währung, die es den Verbrauchern ermöglichte, Dinge zu kaufen, während sie sowohl dem Bankensystem als auch den nationalen Regierungen auswichen. Was die Bitcoin-Blase jedoch zeigt, ist, dass Bitcoin nur ein weiteres Versagen der E-Währung ist. Aber ich komme mir selbst voraus.

Ich begann Mitte der neunziger Jahre, über digitale Währung nachzudenken, als ich einen brillanten Kryptologen und Mathematiker namens David Chaum kennenlernte, der das erfunden hatte, was er elektronisches Geld oder E-Cash nannte. Es hat genau das getan, was Bitcoin vorgibt zu tun - es Leuten erlauben, virtuelles Geld zu benutzen, das auf ihrem Computer gespeichert ist, um Einkäufe zu tätigen und Geld an andere Leute zu senden.

Chaum war seiner Zeit weit voraus. Er gründete seine Firma, DigiCash, fünf Jahre vor der Schaffung von entweder Netscape, das den Browser popularisierte, oder Amazon. Bis 1998 war DigiCash bankrott.

Was folgte, war die kurzlebige "Information will frei sein" Ära. Napster, das 1999 gegründet wurde, verwendete eine Peer-to-Peer-Technologie, die es Musikliebhabern erlaubte, Songs illegal herunterzuladen. Zeitungen hatten keine Paywalls, und viele Leute gingen davon aus, dass Nachrichten nichts kosten sollten. Ich sah meine eigenen Kinder Musik und sogar Filme herunterladen, und wenn ich ihnen sagte, dass sie das Gesetz verletzten, sagten sie mir, ich hätte nicht verstanden, wie die Welt im Internetzeitalter funktioniert hat.

Als sich E-Commerce durchsetzte, war das einzige Zahlungsmittel eine Kreditkarte. Es war ein echter geschäftlicher Reibungsschluss: Jedes Mal, wenn Sie etwas kaufen wollten, mussten Sie Ihre Kreditkartendaten, Ihre Rechnungsadresse und, falls es anders war, Ihre Lieferadresse angeben. Und nachdem Sie das getan haben, wären Ihre Informationen für Hacker anfällig.

Die elektronische Währung hätte beide Probleme lösen können. Wenn meine Kinder Zugang zu einer digitalen Währung hätten - vielleicht ihr Taschengeld! - Napster hätte mit den Plattenfirmen Geschäfte machen und Songs bezahlen können. Sie hätten gerne bezahlt. Und e-cash hätte den Internethandel ziemlich reibungslos gemacht. Im Jahr 2000 sagte der Geschäftsführer einer Internetbank: "Wir haben den Punkt erreicht, an dem die Internetwirtschaft E-Cash benötigt."

Es ist nie passiert. Stattdessen haben Unternehmer und Unternehmen eine Reihe von Workarounds erstellt, einige besser als andere. Der bekannteste war PayPal, der im Wesentlichen auf Ihr Bank- oder Kreditkartenkonto zugreift, um Einkäufe zu tätigen oder Geld zu senden. Apple und Amazon haben es auch viel einfacher gemacht, Dinge zu bezahlen; Wenn ich für mein monatliches Abonnement der Washington Post bezahlen möchte, klicke ich auf "Amazon Pay" und es ist fertig. Trotzdem verbringen wir immer noch eine Menge Zeit damit, Kreditkarteninformationen auszufüllen, wenn wir etwas online kaufen wollen.

Unterdessen ist jede Anstrengung, eine elektronische Währung zu entwickeln, gescheitert. Ich erinnere mich an eine namens Qpass und eine andere namens WebPay. In den frühen 2000er Jahren entstand E-Gold als eine mögliche Lösung, bis sich herausstellte, dass es vor allem von Kriminellen verwendet wurde. Im Jahr 2008 bekannte sich der Gründer der Geldwäsche für schuldig.

Laut der Website 99bitcoins.com gibt es 89 Unternehmen, die behaupten, Bitcoin als Währung zu akzeptieren, darunter Subway, das Buchladen des Massachusetts Institute of Technology und das Museum of the Coastal Bend in Victoria, Texas. Aber ich kann mir nicht vorstellen, dass irgendjemand es tatsächlich benutzt, um etwas zu bezahlen. Wer würde Bitcoin für einen Kauf verwenden, wenn es in den nächsten 10 Minuten um 500€ steigt? Und wer würde Bitcoin akzeptieren, wenn es in den nächsten 10 Minuten um 500€ sinken könnte?

Wie auch immer die ursprüngliche Intention aussehen mag, Bitcoin hat sich in einen Vermögenswert verwandelt, dessen einziger Zweck die Spekulation ist. "Es gibt einfach keine Möglichkeit vorherzusagen, was es wert sein wird", sagte Pete Kight, ein Fintech-Investor, der 1981 Checkfree gründete. Das ist der fatale Fehler als elektronische Währung.

Oder eher, das ist einer von ihnen. Der andere Fehler ist die Qualität, die viele seiner Anhänger am meisten schätzen: Sie arbeitet getrennt von der Fiat-Währung der Regierung. 

"Ich nenne es die Tyrannei der Brillanz", 

sagte Kight. 

"Wenn man in Fintech arbeitet, sieht man oft, dass das Ingenieurgenie nicht mehr mit dem übereinstimmt, was in der realen Welt funktioniert."

Im Fall von Bitcoin sagte er: 

"Es gibt dieses Ding, das Federal Reserve genannt wird. Seine erste Aufgabe ist es, das Finanzsystem der Vereinigten Staaten zu schützen. Damit eine Kryptowährung erfolgreich ist, muss sie mit der Fed ausarbeiten, wie sie das Bankensystem nicht untermindert."

Ich kann mir vorstellen, dass Bitcoin nach dem Platzen der Blase weiterhin gehandelt wird. Vielleicht haben einige der anderen Kryptowährungen ähnliche Trajektorien (obwohl sich die meisten in Nichts auflösen werden). Ich kann sehen, dass es die größere Wirtschaft in irgendeiner Weise reflektiert, in bestimmten Umgebungen aufsteigt und in anderen fällt. Im besten Fall könnte Bitcoin als das digitale Äquivalent von Gold angesehen werden.

Daran ist nichts falsch. Aber wir müssen noch etwas länger auf eine funktionierende elektronische Währung warten.(EnP)

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